As lições que todo empreendedor precisa aprender com o Bitcoin

Imagine que sua empresa tenha 9 anos de idade.

Você começou como um projeto paralelo, um pouco divertido em seu tempo livre enquanto ainda trabalhava regularmente. Quando você disse às pessoas o que estava fazendo, a maioria revirou os olhos e lhe desejou boa sorte. Eles não entenderam.

Algumas pessoas, no entanto, conseguiram. Alguns deles se juntaram a você. Eles lhe deram seu tempo em troca de alguns dos lucros no futuro. Outros se tornaram seus clientes. Eles contaram aos amigos e o negócio começou a decolar.

Nove anos depois, esse pequeno negócio tornou-se um gigante com uma capitalização de mercado de mais de US$ 277 bilhões. Ele é usado por mais de 15 milhões de pessoas e é usado por muitos, incluindo eu. Ele é negociado em mercados futuros e frequentemente aparece nas primeiras páginas de jornais e revistas de negócios.

Se isso descrevesse sua empresa, você certamente pensaria nisso como um sucesso. Mas todas essas descrições correspondem ao Bitcoin – e o Bitcoin pode ser facilmente descrito como um fracasso.

O projeto não se parece em nada com seus criadores imaginários. Quando Satoshi Nakamoto publicou o artigo que delineou o blockchain, ele descreveu o Bitcoin como um sistema de dinheiro eletrônico peer-to-peer. A Wired o chamou de ferramenta democrática final. Outros viram isso como uma ameaça aos bancos centrais.

Nenhuma dessas coisas se tornou realidade … pelo menos não ainda.

A Steam anunciou recentemente que não aceitaria mais o Bitcoin como método de pagamento devido a altas taxas e volatilidade.

A taxa de transação de US $ 0,20 que os clientes da Steam precisavam pagar quando a empresa começou a aceitar a criptomoeda subiu para US$ 20. A taxa de volatilidade significava que a quantidade de Bitcoin poderia mudar drasticamente entre um cliente iniciando uma transação e completando-a.

Frequentemente, precisariam de um reembolso ou teriam de enviar mais dinheiro. De qualquer forma, eles seriam atingidos por outra taxa.

Enquanto o valor do Bitcoin pode subir ou cair em dezenas de porcentagens em questão de dias, ninguém vai querer trocá-lo por mercadorias.

Um sistema que deve ser democrático e totalmente controlado pelos usuários agora é dominado pela China. Um estudo em janeiro de 2017, desmentiu a ideia de que as bolsas da China representem 98% do volume de Bitcoins. Concluiu que o número era de apenas 80%.

E quanto à chance de lutar contra o controle do dinheiro de bancos centrais influenciados pelo governo, o Fed não foi a lugar nenhum e nenhum outro banco central o fez.

Mas, embora o Bitcoin possa não ter sido o que os primeiros adeptos imaginaram, não há dúvida de que tem sido um enorme sucesso, usado por milhões de pessoas e cheio de valor. Há lições para todo empreendedor.

A primeira lição é que você pode crescer muito com um produto que tenha apelo de nicho. O artigo de Satoshi Nakamoto não foi direcionado ao público em geral. Ele não lançou o Bitcoin com um gigantesco evento de mídia, uma compra massiva de publicidade e uma campanha de relações públicas criada para gerar interesse.

Ele colocou uma ideia para seus colegas geeks e começou uma discussão.

Levou tempo para decolar. Os enormes aumentos que vimos recentemente nos preços do Bitcoin são novos. Bitcoin foi negociado em 6 centavos em julho de 2010. Demorou quase um ano para chegar a um dólar e quase três anos para atingir três números.

O Bitcoin sempre gerou interesse, mas, durante a maior parte de sua vida, está sob o radar. Isso deu tempo aos desenvolvedores e aos apoiadores de melhorar as trocas, construir um hardware de mineração melhor e acelerar as transações.

Não é apenas possível começar devagar e construir a partir de um nicho – também pode ajudar a criar um produto melhor com apelo de massa.

A segunda lição é que antes de você sair, você precisa estar pronto para escalar.

Como os preços do Bitcoin atingiram a marca de US $ 10.000 no início de dezembro, a Coinbase, uma das maiores bolsas, continuou em queda. O blockchain que governa o Bitcoin pode ser distribuído pela rede, mas o software necessário para manter novos clientes fluindo e fornecendo acesso a clientes atuais é gerenciado por empresas privadas.

Uma empresa pode sobreviver a problemas de dimensionamento.

O Fail Whale do Twitter costumava ser um site comum na plataforma de mídia social. Está extinto agora, enquanto o Twitter ainda está forte. Mas cada falha de dimensionamento prejudica a marca e prejudica os clientes. Empreendedores que esperam sucesso em larga escala precisam ser capazes de olhar meses à frente e estar prontos para crescer, mesmo que tenham que fazê-lo rápida e massivamente.

Mas a lição mais importante que o Bitcoin ensina aos empreendedores é que o produto que você cria nunca é seu. Depois de colocar um produto no mundo real, ele pertence a seus clientes e eles podem defini-lo.

Você pode pensar que criou um serviço de despacho que nos conecta em nossos telefones usando texto ou um novo tipo de moeda projetado para transações digitais internacionais. Os usuários podem decidir que você criou um local para compartilhar memes ou um recurso que pode ser usado para armazenar valor, como ouro.

Para qualquer empresa de sucesso, os clientes sempre superam os empregados. Não faz sentido discutir com eles. Você precisa ser capaz de se adaptar, seguir o mercado, entender o benefício que os clientes realmente veem em seu produto e ter certeza de que a infraestrutura pode suportar o fornecimento, mesmo que ele cresça.

Para os empreendedores, o Bitcoin mostra que o sucesso pode parecer muito diferente do plano inicial.

 

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